与左撇子相关的基因区域首次被识别

作者: 常见问答  发布:2020-01-31

科技日报讯 据美国《每日科学》网站近日报道,英国科学家首次识别出与左撇子相关的基因区域,而这些基因区域与大脑内的语言相关脑区相联系。

科学家发现人体4个大脑基因区可能促使婴儿成为“左撇子”,同时,这4个大脑基因区也可能是左撇子拥有较好语言技巧的原因。

人们已经知道,基因在决定利手性方面起部分作用。针对双胞胎的研究估计,25%的利手性变异可以归因于基因,但这些基因在普通人群中尚未确定。发表于《大脑》杂志的新研究显示,通过分析英国生物银行约40万人的基因组,发现了一些与左撇子有关的基因变异。

虽然当前科学家对左撇子的研究未能有效确定任何精确的“左撇子基因”,但能够将其缩小至人类基因组中的特定区域,之后研究人员发现左撇子行为特征可能是胎儿大脑在子宫和身体微管中发育过程的副产物。

在他们发现的4个基因区域中,有3个与参与大脑发育和结构的蛋白质有关。特别值得注意的是,这些蛋白质与微管有关,微管是细胞内支架的一部分。细胞骨架的作用是引导人体内细胞的构建和功能。

英国牛津大学医学研究委员会研究员阿基拉·维贝格(Akira Wiberg)博士分析称,我们发现左撇子测试者的左右脑语言区域的协调性更好。

通过对大约1万名参与者进行详细的大脑成像,研究人员发现,这些遗传效应与大脑中的白质束差异有关,白质束包含大脑内连接语言相关区域的细胞骨架。

这对未来研究提出一个有趣的可能性,左撇子在执行语言任务时可能具有优势,但必须记住这些优势差异只被视为多数受调人群的普遍水平,但不是所有左撇子行为特征都是相似的。

最新研究负责人、牛津大学研究员阿基拉·威伯格博士说:“约90%的人是右撇子,这种情况已经持续了至少一万年。许多人研究过用手习惯的生物学基础,但利用英国生物银行的大型数据集,我们可以更清楚地了解导致左撇子的过程。”

依据之前的研究,左撇子总人口数的十分之一左右,该群体出现的四分之一病症是由左撇子独特基因引起的。维贝格博士说:“大约90%的人是右撇子,这种情况至少已经持续100多万年。研究人员曾研究过左撇子人群的生物学基础,但通过英国生物银行大型数据库,有助于我们更清楚地分析左撇子的形成过程。”

研究发现,在左撇子实验对象中,左右脑的语言区域以一种更协调的方式相互交流,这或许表明,左撇子在执行语言任务时可能具有优势。但他们也强调,这些差异仅被视为平均情况,并非所有左撇子都是如此。

这项最新研究基于英国生物银行40万名参与者的基因进行分析,其中包括38332名左撇子,该研究作者多米尼克·弗尼斯(Dominic Furniss)教授称,纵观人类历史,左撇子人群曾被认为是不吉利的,甚至对其他人怀有恶意。事实上,通过人们对左撇子的态度,也反映了不同语言中表示左和右的单词含义,例如:在英语中“右”意味着正确或者恰当;在法语中“左”既指左撇子,也指笨拙的人。

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